Conheça as especiarias que podem fazer a diferença na sua saúde

Dezenas de especiarias contêm compostos vegetais úteis. Aqui descrevemos alguns que podem ajudar a aliviar os sintomas de algumas dores.

1.Pimenta de caiena

A capsaicina, o composto oleoso da pimenta de Caiena e de seus primos apimentados, é o ingrediente ativo em muitos cremes, pomadas e remédios vendidos sem receita, para artrite e dores musculares. Pimenta de Caiena é pensado para agir como um anti-inflamatório e antioxidante.

Polvilhe um pouco na canja de galinha para turbinar o remédio tradicional contra o frio, já que a pimenta de Caiena encolhe os vasos sanguíneos no nariz e na garganta, aliviando o congestionamento. Também é um impulsionador do metabolismo, acelerando o seu forno de queima de calorias por algumas horas depois de comer.

2.Canela

A canela é, na verdade, uma das especiarias curativas mais poderosas e se tornou mais famosa por sua capacidade de melhorar o controle de açúcar no sangue em pessoas com diabetes. Tão pouco quanto 1/4 a 1/2 colher de chá por dia pode reduzir os triglicerídeos e os níveis totais de colesterol em 12 a 30%. A canela pode até ajudar a prevenir coágulos sanguíneos, tornando-o especialmente inteligente para o coração.

Como muitas outras especiarias, a canela tem propriedades antibacterianas e anti-inflamatórias. Pesquisadores descobriram recentemente que é rico em antioxidantes chamados polifenóis – outro motivo pelo qual é bom para o coração. Também é rico em fibras (afinal, vem da casca de uma árvore) e pode reduzir a azia em algumas pessoas.

3. Gengibre

Esta raiz tem desempenhado um papel importante na medicina asiática e indiana há séculos, principalmente como uma ajuda digestiva. Vários estudos descobriram que o gengibre (e açafrão) reduz a dor e o inchaço em pessoas com artrite. Pode funcionar contra a enxaqueca, bloqueando substâncias inflamatórias chamadas prostaglandinas. E porque reduz a inflamação. O gengibre também é bom para a barriga. Ele trabalha no trato digestivo, aumentando os sucos digestivos e neutralizando os ácidos, além de reduzir as contrações intestinais. Está provado ser bastante eficaz contra náuseas.

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4. Cravo

O cravo-da-índia contém um produto químico anti-inflamatório chamado eugenol. O cravo-da-índia também obteve uma classificação muito alta nas propriedades antioxidantes em um estudo. A combinação de propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes significa muitos benefícios para a saúde, desde o aumento da proteção contra doenças cardíacas até a prevenção do câncer, além de diminuir a lesão na cartilagem e nos ossos causada pela artrite. Os compostos de cravo-da-índia, como os encontrados na canela, também parecem melhorar a função da insulina.

4. Mostarda

A mostarda é feita a partir das sementes de uma planta da família do repolho. A mostarda também comporta calor suficiente para interromper o congestionamento, razão pela qual era tradicionalmente usada em emplastros no peito. Como a pimenta caiena, ele tem a capacidade de esgotar as células nervosas da substância P, um produto químico que transmite sinais de dor ao cérebro, quando usado externamente. Diz-se também que a mostarda estimula o apetite aumentando o fluxo de saliva e sucos digestivos. Um pouco de pó de mostarda adicionado ao banho de pés ajuda a matar o fungo do pé de atleta.

5. Coentro

As sementes de coentro produzem coentro, também conhecido como salsa chinesa, uma erva básica na culinária mexicana, tailandesa, vietnamita e indiana. As sementes são usadas há milhares de anos como auxílio digestivo. Tente fazer um chá forte a partir de sementes esmagadas (tensão antes de beber). A erva pode ser útil para algumas pessoas com síndrome do intestino irritável, pois acalma os espasmos intestinais que podem levar à diarreia. Estudos preliminares em animais apoiam outro uso tradicional do coentro – como uma erva anti-ansiedade.

6. Alho

Esmagar um dente de alho; o odor provém de subprodutos da alicina, o composto de enxofre que se acredita ser responsável pela maior parte dos benefícios medicinais da erva e pelo que dá uma mordida no alho. Quando ingerido diariamente, o alho pode ajudar a reduzir o risco de doenças cardíacas em até 76%: reduz moderadamente os níveis de colesterol (entre 5 e 10% em alguns estudos), afina o sangue e evita coágulos perigosos e atua como antioxidante. Fortemente antibacteriano e antifúngico, o alho pode ajudar com infecções fúngicas, algumas infecções sinusais e o resfriado comum. Pode até repelir carrapatos.

7. Noz-moscada

Como o cravo, a noz-moscada contém eugenol, um composto que pode beneficiar o coração. Alguns historiadores vinculam sua popularidade no comércio de especiarias aos efeitos alucinatórios que resultam da ingestão de grandes quantidades. A euforia, que é devida ao ingrediente ativo da noz-moscada, miristicina, é descrita como semelhante à causada pelo ecstasy da droga. Mas também traz alguns efeitos colaterais desagradáveis, e o envenenamento de noz-moscada é um risco muito real.

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Medicamente, a noz-moscada (a semente de uma árvore perene) e a maça (a cobertura da semente) têm fortes propriedades antibacterianas. Foi encontrado para matar uma série de bactérias na boca que contribuem para as cáries. A miristicina também demonstrou inibir uma enzima no cérebro que contribui para a doença de Alzheimer e melhorar a memória em camundongos. Atualmente, os pesquisadores estudam seu potencial como antidepressivo.

Essas são algumas dicas relevantes. Saiba usar adequadamente e sinta os benefícios dessas especiarias para nossa saúde. Experimentem!!